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26th Feb 21: Panel with Adbusters from Poland and Germany and their struggle against authority

On 26/02/2021 at 7 p.m., the Berlin Busters Social Club (BBSC) invites to an online event starring activists from Poland and Germany. A group of Poland-based feminists has been in the news last year after criticizing then Minister of Health, Łukasz Szumowski, with Adbustings displaying him as a hypocritical saint. They now face charges for an „especially serious case of theft“, for which the minimum sentence is 12 months. German police has unsuccessfully tried the same move with Adbusters in Germany in the past. Another activist from Poland is facing charges on blasphemy for creating stickers depicting the „Virgin Mary“ with a rainbow-colored halo. Both actions fit into larger protests defending LGBTQI* and women’s rights (especially the right to have an abortion) in Poland. Activists from Poland and Germany will share perspectives and highlight differences in their struggles in a shared panel discussion.

In June 2020, activists have hung posters criticizing then Polish Minister of Health, Łukasz Szumowski, into advertising display cases. Their adbustings were part of a feminist week of action. They display Łukasz as a hypocritical saint and call him out for his corruption: He had previously ordered the buying of uncertified masks for millions of zloty so that he and his friend could cash in on the pandemic. He has also been an active participant in the realization of the Polish abortion ban.

Shortly after, the homes of two allegedly involved activists have been searched by the police, accompanied by a television crew. They were put in jail for two days without being allowed to contact a lawyer. A lot of their personal belongings have been seized by the police. Now they are facing charges for an „especially serious“ case of theft, punished with at least 12 months of prison if found guilty.

German police has already tried this move back in 2019 (German and Polish law are surprisingly similar here, except that „especially serious“ cases of theft have only three months as the minimum penalty). This attempt of criminalization has been unsuccessful: The case has been closed by the public prosecution.

It remains to be seen whether Polish officials will act in the same way. There is currently a government crackdown on LGBTQI* and women’s rights in Poland, culminating in regions of Poland declaring themselves to be „LGBT-free zones“ and a near total ban of abortions.

The Catholic Church is very strong in Poland and the root cause for this discriminatory spirit. As such, Catholicism is an important subject to attack for activists in Poland. In 2019, an activist created stickers of the „Rainbow Madonna“, a motive in which the Virgin Mary and the Infant Jesus are depicted with halos in the colors of the rainbow flag. For this, the activist is facing blasphemy charges and still has to defend themselves in court to this day.

On the event, the invited activists will talk about means of fighting repression in Poland and Germany and try to find a perspective on transnational solidarity. The event will be held in English. We will hand out a list of difficult legal words and the like to all attendees. After the panel, there will be time for questions from you.

For more background information, check this blog post by the „Soligruppe plakativ“: https://plakativ.blackblogs.org/2021/02/01/anti-state-guerilla-communication-how-unauthorized-poster-art-reveals-authoritarian-tendencies/

When? Friday, 26th of February 2021 at 7 p.m.

Where? Online: https://lecture.senfcall.de/ber-mg4-xq5-uga
Due to technical issues we've switched to a commercial platform:
https://www.youtube.com/watch?v=jn89_93DLL0

Chat? Questions, discussion points etc. let us know here:
https://kiwiirc.com/nextclient/irc.freenode.net/##bbsc

Rezensionen

„Diese Bereitstellung von Know-How zeigt, dass es den Autor*innen nicht nur um Selbstdarstellung geht, sondern tatsächlich um Know-How-Sharing.“
Das Kollektiv von www.maqui.blogsport.eu

„Das Buch vereint eine Menge toller Fotos, von witzigen, ernsten, kreativen und immer kritischen Formen der Aneignung von öffentlicher Plakatwerbung in Berlin.“
Caro vom taz Streetart-Blog

„Insgesamt ein Buch, dem ich wünsche, dass es Menschen animiert, selbst aktiv zu werden.“
Hannah Poddig, Graswurzelrevolution 437 März 2019

„Besonders die angewendeten Techniken dürften die Leser*innenschaft dazu ermutigen los zulegen.“
Adbusting-Kollektiv „Dies Irae“

„Kollege Robert Klages hat ein Buch geschickt bekommen: „Unerhört! Adbusting gegen die Gesamtscheiße“. Sowas liest er natürlich sofort mit Vergnügen.“
Tagesspiegel, 18.4.2019

„Laut der jüngst im Selbstverlag erschienenen Broschüre »Adbusting – Veränderte Werbung als Gesellschaftskritik?« des »Berliner Buster’s Social Club« wurden bisher nur wenige Adbuster verurteilt.“
Neues Deutschland, 27.4.2019

„[Die Autor*innen] liefern mit ihrer Broschüre einen interessanten Beitrag, der zeigt, wie andere Aktivist*innen ihre Aktionen zusammenfassen und hinterfragen könnten: Zugänglich für alle Interessierten, offen für Kritik, dabei aber doch mit dem Selbstbewusstsein, dass die eigene Arbeit wertvoll ist.“
Sabrina Pohlmann, Kritisch Lesen Ausgabe 53 Oktober 2019

„Ein gelungenes Adbusting läuft haarscharf auf der Grenze zwischen Glaubwürdigkeit und Nicht-Glaubwürdigkeit“
Divers-Magazin, 4.12.2019

„[…] Der BBSC hat es sich zur Aufgabe gemacht, diese Art selbstverständlich verabscheuungswürdiger, durch nichts zu rechtfertigender und daher mit größtmöglicher Härte und Konsequenz zu verfolgender Angriffe auf Deutungshoheit und Konsumsteuerung zu sammeln, zu kommentieren und einzuordnen.“
Karsten Zimilla, Westzeit Juli 2020

Die Rezensionen beziehen sich auf die aktuelle Unrast-Auflage (2020) oder auf die Ausgabe im Selbstverlag (2019).

Vorher: Selbstverlag

Anfang 2019 erschien im Selbstverlag die erste Ausgabe von „Unerhört! Adbusting gegen die Gesamtscheiße“. Das ganze Jahr 2019 waren einige Leute vom Berlin Buster’s Social Club damit beschäftigt, auf über 70 Veranstaltungen mit Interessierten Bilder zu gucken, sich durch Sterni-Alternativen von anderswo zu kosten und den deutsschprachigen Raum jenseits des S-Bahnrings anzugucken. Ohne Vertriebsstruktur im Rücken haben wir mehr als 600 Bücher vertickt. Wir haben viele Leute getroffen, die sich der Gesamtscheiße da draußen widersetzen und das hat Mut gemacht.

Im Laufe des Jahres reifte dann aber die Erkenntnis, dass wir das so nicht weiter schaffen. Die Auflage weg – und das war’s? Nö. Der Unrast Verlag verlegt jetzt eine um ca. 50 Seiten erweiterte Neuauflage.

Hier gibt’s ein paar Eindrücke aus der alten Ausgabe im Selbstverlag (2019). Die komplette Ausgabe gibts hier gratis als pdf.